Let’s Start オンライン英会話!概要&準備編【初心者向け】

オンライン英会話

オンライン英会話とは、Skypeなどの通話ソフトを使い、インターネット上で海外にいる教師から直接レッスンを受講するスタイルの英会話スクールです。日本人向けのオンライン英会話教室はたくさんあり、競争は激化しています。中にはSkypeではなく、独自のシステムを導入しているスクールもあり、フィリピン人講師を起用した格安英会話教室に人気が集まっています。

ウェブカメラを利用して、お互いの顔を見ながら表情や口元を確認しながらレッスンを受けられます。チャット機能もあるので、わからない時は文字による確認も可能で、テキストのリンクやサイトのリンクも簡単に送ることができ、時間や場所を選ばず、気軽に受講できることが魅力です。

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オンライン英会話で必要なSkypeの準備


引用元:Skype Blogs

Skypeはインターネットに繋がってさえいれば、無料でダウンロードし、無料で世界中の人との会話を楽しむことができます。Skypeを使用しないスクールもありますが、ほとんどのスクールはSkypeで授業を行います。

Skypeを利用しているスクールを利用する場合は、事前にSkypeをダウンロード、設定しておく必要があります。
Skypeダウンロードページ

Skypeを利用するために必要なもの

Skypeを利用するために最低限必要なものを確認しておきます。

Skypeのソフトウェア
公式ホームページから無料でダウンロードしてアカウントを作成します。アカウントが作成できたら、サインイン後、初期設定でスピーカー、マイク、ビデオの確認、プロフィール画像の追加などが終了すれば、Skype使用開始となります。いずれも指示通りに、入力して進んでいけば問題ありません。

パソコンやスマートフォン
Skypeに対応しているパソコンやスマートフォンが必要です。

インターネット環境
Skypeは、インターネット回線を利用しますので、スムーズな通信には光ファイバーなどのブロードバンド接続が適しています。

ウェブカメラ
パソコンに内蔵されている場合もあるので、購入前に確認しましょう。カメラを使わなくてもレッスンは受けられますが、顔を見て受講した方が、理解度が深まります。特別な事情がない限りは利用することをお勧めします。

ヘッドセット
ヘッドセットなしでも内蔵マイクがあれば通話ができますが、内蔵マイクは生活音も拾ってしまうので、ヘッドセットを利用した方が、お互いに音が聞き取りやすくなります。

以上がSkypeの使用に必要なものですが、Skypeが繋がったら、一度身近な人と通話を試してみることをお勧めします。どのように見え、どのように聞こえるのか。使い方も事前に確認しておいた方が安心です。

私は5年ほど前にSkypeを使ったことはあったのですが、初めてのレッスンで繋がった時、全面がビデオ画面になっていて、チャットボックスにリンクを送ったと言われてもチャットボックスの開き方がすぐにわからず、講師に教えてもらいました。

その上、リンクと言えばhttp://xxxxのようなものを想像していたら、リンクが広告のロゴのようになっている場合もあって、それがリンクだと理解するのに時間がかかってしまったこともあります。初めてのレッスンは緊張するものなので、小さなトラブルでパニックになってしまうかもしれません。

難しいことは何もありませんが、是非レッスン前に一度確認しておいて下さい。

オンライン英会話のメリット・デメリット


引用元:アサインナビ マガジン

ここでは、オンライン英会話のメリットとデメリットについて考えてみたいと思います。

オンライン英会話のメリット

オンライン英会話には、もちろん多くのメリットがあります。

コストパフォーマンスが良い
オンライン英会話なら、格安でマンツーマンレッスンを受けることができます。オンライン英会話の講師はフィリピン人を採用しているスクールがほとんどなので、人件費の違いから安くレッスンを提供することが可能となっています。
ネイティブ講師がいるスクールで、ネイティブ講師を希望する場合は、追加料金が必要になりますが、通学のスクールよりは安く受講可能です。

回数をこなせる
値段が安いことで、心置きなく、たくさんレッスンを受けることができます。定額で毎日レッスンを受けられるコースもあります。

時間、場所を選ばない
オンライン英会話なら、仕事が忙しく夜遅く帰ってもレッスンを受けられます。受講可能時間はスクールによって異なりますが、早朝から深夜まではどこも受講可能で、中には24時間受講できるスクールもあります。

講師を選べる
どのスクールにも講師がたくさん在籍しています。プロフィールはもちろん、動画で、発音や雰囲気を知ることができるので、時間が合う中で好みの講師を選ぶことができます。もし、自分に合わないと感じたら、次は別の講師を探せばよいのです。

カリキュラムが豊富
どのスクールも様々なカリキュラムを用意しています。フリーカンバセ―ションもたまにはいいですが、基本的には自分に合ったテキストを利用してフレーズを学習していくことをお勧めします。

フィリピン人の英語はわかりやすい
発音が若干聞きとりにくい講師もいるかもしれませんが、第二外国語として英語を話すフィリピン人なので、わかりやすい語彙を使い、わかりやすく話してくれます。外国語を学ぶ苦労も理解してくれますし、外国人が英語を学ぶ上で間違いやすいポイントも実体験として理解しています。

英語に対する集中力を養える
1レッスンは25分間という短いものですが、慣れていない人にとっては、日本語の通じない講師と英語でやり取りをするのは楽なことではありません。顔を見ているとはいえ、テレビ電話ですので、音声を聞き逃さないよう集中しています。なかなか日常生活で英語だけに集中できる時間をつくるのは難しいことです。

オンライン英会話のデメリット

格安に受講できるオンライン英会話ですが、メリットばかりではありません。メリットの裏返しがデメリットになっていることもあるので、その点をよく理解して受講して下さい。

教師の質にばらつきがある
どのスクールも講師採用には気を遣い、教育を行っていますが、指導者としての資質は個人により違います。どの教師もテキストの進め方の教育は、よく受けていると感じました。
でも、自分が母国語である日本語を外国人に教えるとしたら、テキストをなぞる以外に、どのような指導ができるのか、と考えてみれば言いたいことはわかると思います。

フィリピン人はネイティブではない
講師により差はありますが、やはり訛りもあります。第二外国語として英語を学んだので、わかりやすい英語を話すとメリットをあげましたが、講師の英語力によっては間違えること、日本人の不自然な英語をそのまま受け入れてしまうこともあります。でも教養とフィリピン人並みの英語力を持ち合わせれば、世界のビジネス界で活躍できるでしょう。

講師は、あなたが英語力を伸ばす手伝いをしてくれる存在です。大切なのは自分自身なので、あまり神経質になる必要はないと感じています。世界に出れば、非ネイティブ同士で英語でコミュニケーションを取る機会も多いものです。

カリキュラムを自分で管理しなければならない
中には、決まったカリキュラムで学習を進めていくスクールもありますが、基本的には予約時にテキストは自分で選びます。レッスン履歴で、前回レッスンの内容は確認できますが、数あるテキストの中から、自分の英語力で何が適切かを自分で判断しなければなりません。初回クラスでレベルチェックしてくれるスクールもあれば、何もないスクールもあります。カウンセラーに日本語で相談できるシステムもあるので、上手に利用したいものです。

時間が短い
通常25分間が1レッスンなので、集中しているとあっという間に終わってしまいます。

Skypeの通信状態が悪いことがある
ほとんどの場合問題ないのですが、時々通信状態が悪く、画面が止まったり、音声が途切れたりすることがあります。

受講した満足感だけで終わってしまう
日頃、外国人と会話する機会のあまりない日本人は、外国人とマンツーマンで英語を話したというだけで、英会話を学んだような気になってしまい、レッスン外の学習をおろそかにしがちです。

オンライン英会話で本当に英会話は上達するの?


引用元:Global Sky Education
オンライン英会話が英会話上達に効果があるかないか、と聞かれたら効果はあると答えます。ただ、どこまで上達できるかはその人次第です。

オンライン英会話で上達する人の特徴とは?

オンライン英会話で確実に英語力を上げていく人の特徴をまとめました。

1.続けられる人
継続は力なり。何でも続けることは大切なことです。

2.既存のカリキュラムを上手に利用できる人
ほとんどのスクールは典型的な日常会話テキスト以外に、たくさんのテキストを用意しています。自分の英語力に合わせて、自分の苦手を伸ばすためのテキスト、さらに自分自身が楽しんで学べるものを上手に見分けなければなりません。受け身でレッスンを受け続けるのではなく、積極的に自分から挑戦していく姿勢が大切です。

3.わからないことをその場で解決できる人
レッスン中に講師の言っていることがわからない、説明してもらった内容がよくわからない場合など、後で調べようなどと思わず、その場で一つ一つ理解していくことが大切です。

4.予習復習はもちろん、その他の時間で英語をしっかり学習している人
レッスンのために予習し、レッスンでその学習成果を試す。レッスンの結果を受け、復習し次のレッスンに繋げる。このような受講を繰り返していける人はしっかりと英会話力を伸ばしていけるでしょう。その他、基礎英語力の学習、リスニング学習なども並行して学習していけば、必ずその成果が表れます。

5.明確な目標を持っている人
漠然と英語が話せるようになりたいと思っているだけでなく、明確な目標があった方が、モチベーションが上がります。世界中を飛び回るビジネスマンなどという目標より、着実に実現できる目標を持ち、一歩一歩最終的な大きな目標に近づいていく方が現実的です。海外旅行に行く予定のある人は、まずそこをターゲットにしてもいいですし、英検のスピーキングテストやTOEIC、スクールによっては定期的なレベルチェック確認があるスクールもあります。例えば、レッスン10まで終わったら、ダイアログを全部暗唱できるようにする、などでも構いません。

オンライン英会話で英会話を上達させることができる人の特徴についてお話ししましたが、逆を言えば、明確な目標がなく、続かない人。常に受け身でわからないところをそのままにしてしまっている人。レッスンの予習復習もせず、レッスンは真面目に受けるが、他で英語学習を全くしない人。このような人は、あまり上達できない人ということになります。

オンライン英会話受講前に覚えておくべき英語フレーズ


引用元:GATAG
オンライン英会話を始める前に練習しておくとよいフレーズ、知っていると便利なフレーズなどは不安・緊張を取り除く!オンライン英会話で使えるフレーズ集で紹介していますので、是非参考にして下さい。

オンライン英会話を実際に体験してみた結果(体験談)


引用元:GATAG
実際に数社の無料体験を受け、自分に合うと思ったスクール一校を選び、実際に受講を続けています。その体験談は【体験談】オンライン英会話の無料体験を8社受けました。選び方とはで紹介しています。

格安とは言え、レッスンは無料ではありません。外国人から英語を習うというレッスンの楽しさに加え、英語が上達することの楽しさを実感したいですね。

何度も言うようですが、講師があなたの英会話力を伸ばしていくのではなく、あなたが英会話力を伸ばす手伝いをしてくれるのが講師です。講師任せにせず、講師を利用する気持ちでレッスンを受講し、英会話を上達させましょう。

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komitta

主婦業、仕事、子育ての傍らコツコツと英語学習を続けてきました。翻訳のお仕事もさせていただきながら、現在も英語学習継続中です。TOEICは920点を取得しています。具体的な夢や目標があれば、語学学習も頑張れます。「フランスを拠点に、夫婦で海外の美しい競馬場を巡り、イギリス、ウエストエンドでミュージカルを堪能する」そんな夢の実現に向けて、フランス語学習にも励んでおります。