オンライン英会話って本当に上達するの?効果やデメリットの話

オンライン英会話

英会話が上達するとは、どういうこと?

皆さんが、英会話を習いたいと思う時、もちろん「英語が話せるようになりたい」という気持ちがあるはずです。オンライン英会話を始める目的は、英会話力の向上でしょう。

では、英会話力の向上、つまり英会話が上達するとは、具体的にどういうことなのか、考えてみたことはありますか?「英語が話せるようになりたい」それは具体的にどんな風に話せるようになりたいと思っていますか?どんな自分をイメージしていますか?

  • 邦画を観るのと同じように、洋画を原語で楽しめる自分
  • 海外旅行で不自由なく、観光や買い物、食事を楽しめる自分
  • いつどこで外国の人に声をかけられても、何でもスラスラと教えてあげられる自分
  • 観光にやってくる外国人を英語で案内するボランティアで活躍する自分
  • 海外出張を任され、外国人と交渉して成果を上げる自分

もちろん、こういう自分をイメージすることは大切なことです。でも、その大きな目標に至るまでのプロセスを具体的にイメージしたことはあるでしょうか?

例えば、金メダルを手にした選手は、才能だけで簡単に手にしたわけではなく、その栄光をつかみ取るまでに、地味で苦しい練習を誰よりもこなしてきたはずです。語学学習に関しても同じことが言えます。留学したから、或いは語学的才能があるからペラペラなのではありません。大変な努力をした結果ペラペラになったのです。私たちから見たらペラペラでも、本人にとってはまだまだ不自由があり、努力を続けている最中である場合がほとんどだと思います。

上記のようななりたい自分を実現させるためには、語彙力、リスニング力、英語表現力をつけていく学習は欠かせませんが、それ以外に

  • その国の文化、宗教
  • その国の歴史
  • その歴史によって育まれた物の考え方や見方
  • 人同士のコミュニケーションの取り方
  • 母国である日本についての知識

など、英会話力+教養を身につけて初めてイメージする自分に近づくことができと言えるでしょう。

なりたい自分に近づくための具体的なプロセスを意識し、実行していくことが英語力向上には何より大切です。オンライン英会話は、そのプロセスの一つとしての役割を果たしてくれることでしょう。

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オンライン英会話で期待できる効果


引用元:GAHAG

では、具体的にどのようにオンライン英会話を活用すればいいのでしょうか。当たり前のことですが、オンライン英会話を始めること、これが最初のステップになります。ここでは「オンライン英会話で期待できる効果」という視点から考えてみます。

教養面で期待できる効果

先にお話しした教養部分については、日々の生活の中で養っていく部分が大きいと思いますが、オンライン英会話でも得られるものは少なからずあります。たった25分間のレッスンでは何もわからないと思うかもしれませんが、そんなことはありません。

まず、フィリピン人講師の格安オンライン英会話がこれだけ流行っている理由を考えただけでも、英語学習に悩んでいる日本人が多いという現状、フィリピンでの就業事情などがわかります。また、レッスンで講師と話している過程で、小さなことでも日本との違いを感じることもあるでしょう。例えば、日本人が普通に自分の海外旅行体験について語る時、フィリピンではそれが普通のことではないことも感じるでしょう。自分の家族や生活について語る時、フィリピン人のライフスタイルとの違いも知ることができます。

アメリカ人やイギリス人講師についても同じことです。「様々なことを感じ取ること」、「その機会を多く得られること」も、海外と日本を直接結び、多くの講師と話すことができるオンライン英会話ならではの魅力の一つです。英会話上達には、英語力、英会話力だけでなく、グローバルな視点で物事を考えられるようになることも大切なことです。

英会話力の面で期待できる効果

これまで何度も言ってきたことですが、オンライン英会話を始めただけでは一定以上の上達は望めないかもしれません。英語力、英会話力を上げるには、自分なりの努力と工夫が必要です。

でも、ただレッスンを受けるだけでも期待できる効果もあります。それは、第一歩として「自分の英語力の現実を知る」ことです。

例えば頭の中で自己紹介を考えた時、名前、年齢、職業、家族構成、趣味など、知っている範囲の文法と単語で一通りの英文を作ってみることはできると思います。でも、いざ外国人と対面し、相手とのコミュニケーションの中では、名前を言うのがやっと…という現実はよくあることです。読めば簡単な質問ですら聞き取れないで焦ってしまうこともあるでしょう。

そのような状況は、やってみなければ経験できないことです。これは、英会話学習をスタートさせる上で、とても重要な経験です。

それからもう一点は、英語に対する集中力を養えることです。たとえ、しどろもどろでも、日本語が通じない相手と25分間向き合うこと、それも顔が見えるとは言え、テレビ電話のようなものなので、言葉以外のツールをあまり使うことができない状況に自分を置く経験は普段なかなかないことです。この環境に慣れてくることで、落ち着いて英語に耳を傾け、落ち着いて英文を組み立てることができるようになってきます。

自分の英語力の現実を知った上で、英語に慣れること。それが、なりたい自分に近づくための最初の一歩になります。オンライン英会話は、この最初の一歩を、気軽に経験させてくれる絶好の機会です。

オンライン英会話はデメリットが大きい?


引用元:GAHAG

この最初の一歩を踏み出したあと、どのようにオンライン英会話を利用するのかが大切になっています。

オンライン英会話のメリット、デメリットについてもよく議論になっています。デメリットについては「講師の質」とか「フィリピン人講師の発音」などが話題になることが多いようですが、英会話を学ぶ上で、メリットこそあれ、オンライン英会話を受講することの決定的なデメリットはないと思っています。格安とはいえ費用が発生するものですので、その費用に対する対価という面ではそれぞれ考え方はあるかもしれません。

敢えて言うなら、Skypeの通信状態が悪い場合でしょうか。しょっちゅう起こることではありませんが、これはストレスになることは事実です。Let’s Start オンライン英会話!概要&準備編【初心者向け】 で一般的に言われるメリット・デメリットについて解説していますので、受講前に一度確認して下さい。

物事には良い面もあれば悪い面もある
ただ、デメリットは裏返せばメリットになっている部分も多いものです。一番感じることは、レッスンをいかに活かすのかは自分次第ということです。少し大袈裟な言い方になってしまいましたが、

・「何を目標としてオンライン英会話を始めたのか」
・「レッスン時間外に何をするのか」
・「レッスンを自分から利用する姿勢で受講できているか」

本気で英会話力を伸ばしたいのであれば、このことを考えながら受講を進めることが大切です。とは言え、最初はそれほど難しく考えることありません。

オンライン英会話は、費用的にも通学の英会話教室ではなかなか受講できないマンツーマンレッスンが、コースによっては毎日でも受講できる素晴らしいシステムです。他の生徒に気兼ねしたり、できないことを恥ずかしがったりする必要もありません。まずは、あれこれ考えず最初の一歩を踏み出し、自分の現在の英語力を実感してみてはいかがでしょうか。

レッスンを受講していくうちに、自然と自分にとって有効な受講スタイルを自ら模索するようになるはずです。

効果的なオンライン英会話受講のヒント


引用元:パブリックドメインQ

「習うより慣れよ」とも言いますが、確かに語学で「慣れ」は大切です。そういう意味では、毎日レッスンを受け続けるというのも一つの日々の目標になるでしょう。

でも、やはり習う工夫が必要になるのが語学です。上達するためのオンライン英会話利用法についてはLet’s Start オンライン英会話!概要&準備編【初心者向け】 で紹介していますので、参考にして下さい。

英語の場合、「わかる」と「使える」は違うことだ、ということは皆さんも感じていると思います。レッスンを受ければ、その日の内容はほぼ理解できるでしょう。毎日レッスンを受け、テキスト内容の理解だけをどんどん進めても、それが使えるものになっていなければ意味がありません。

次のレッスンで復習するという考え方

例えば、レッスンを受けたら、次のレッスンで、もう一度同じレッスンを復習してみることも一つの受講スタイルです。これは、オンライン英会話のデメリットとも言われる「自分でカリキュラムを組まなければならない」をメリットに変える方法とも言えます。

  • 1度目…講師に習う
  • 2度目…レッスン後の復習のために講師を利用する

1度目のレッスン後、その日学んだフレーズを、口が慣れてスラスラ出るまで練習します。更に余裕があれば、そのフレーズから自分なりに話を少し広げてみます。

そして、次のレッスンを復習の会と位置づけ、テキストを見ないで話す練習を講師と一緒にしてもらいます。単語や状況を変えるなど、応用的な内容で実践練習してもらうのもいいでしょう。それが出来たら、逆に講師が自分に聞いてくれた質問を講師にしてみても面白いかもしれません。

フィリピン人講師の特徴とは?

私の印象では、フィリピン人講師は気軽に自分のことも話してくれる人が多いようです。そうすることで聞かれて答えるという一方的な練習から、双方向のコミュニケーションも成り立ちますし、答え方のパターンも学べ、リスニング力、コミュニケーション力も鍛えられます。

時間をかけ、自分主体で復習していくことで、理解した英語を使える英語に定着させていきます。言うほど簡単なことではないかもしれませんが、達成感もあるはずです。

他にも自分なりのレッスン活用術はたくさんあるでしょう。今日はこのようなレッスンにしたいという意思を、講師に伝えることも一つのチャレンジです。あれこれ悩みながら自分の希望にピッタリくる表現を見つけ、頑張って伝えてみて下さい。

語彙力強化など、他にも必要な学習はたくさんあります。頭で考えると、やるべきことが多すぎて、現実的にできることは、理想とは程遠いかもしれません。だからこそ、忙しい毎日の中、一つ一つのプロセスに丁寧に向き合い、ほんの少しでも前に進んでいける工夫が必要です。

「できることを長く続ける」こと、そしてオンライン英会話について言えば「受け身ではなく、自らレッスンを活用すること」。これこそ大切なことなのではないでしょうか。

英語力の向上を実感するには?


引用元:GATAG

英語力は目に見えるものではありませんので、一生懸命学習をつづけても、どの程度実力が上がっているのか実感できないとモチベーションを保つことも難しくなってしまいます。そんな時は、定期的にレベルチェックで確認してみてはいかがでしょうか。

費用の面で許せば一般的な英語の試験を利用してみてもいいでしょう。英語の試験を利用することのメリットは、目標設定もしやすく、試験勉強自体が語彙力や文法力、表現力を向上させてくれることです。なんとか英語で外国人とコミュニケーションが取れるようになった。でも、いい大人なのに現地の10歳の子供程度の会話しかできない。そんな悩み解消にも試験勉強は役立つことでしょう。

一般の試験で確認

TOEICには、通常のListening & Reading Test以外にも初心者向けのTOEIC Bridge TestやSpeaking & Writing Testsも行われています。Speaking & Writing TestsはSpeakingだけを受験することも可能です。TOEICの良いところは、合否で判断されるのではなく、スコアでの評価になるので、学習の成果がスコアとして現れることです。
» TOEIC|TOEIC Bridge
» TOEIC|TOEIC Speaking & Writing Tests

定期的にレベルチェックができるオンライン英会話スクール

スクールの中には、初回だけでなく、レベルチェックを定期的に受けられるスクールもあります。

DMMオンライン英会話(公式サイトはこちら
DMMオンライン英会話では、通常のレッスンを予約するようにレベルチェックテストを予約することができます。初級から中級までのレベル測定ができます。

産経オンライン英会話(公式サイトはこちら
独自開発のGCATというコミュニケーションレベルを計るテストを通常レッスンの替わりに受験することができます。受講中のレッスンに対応した試験が準備されており、下位レベルから順に合格していくテストです。

ECCオンライン英会話(公式サイトはこちら
ECCオンライン英会話では、サイト上で受講者が自由に受験できるレベル診断テストが用意されています。スピーキングというより、リスニング重視のテストになります。

レアジョブ(公式サイトはこちら)
レアジョブには、スクール受講者対象のスピーキングテストがあります。有料にはなりますが、定期的に受験することで実力の伸びを知り、その後のレッスンに役立てることができるシステムです。

QQEnglish
QQEnglishも通常の授業の中でレベルチェックテストを受講し、日頃の練習の成果を確かめ、自分の強み、弱みを確認することができます。

まとめ


引用元:GAHAG
オンライン英会話で英会話は本当に上達するのか?というテーマで考えてみました。いかがでしたでしょうか。自分でどのようにレッスンを利用するかが大切とお話ししましたが、頭で考えても実感できないかもしれません。

自分で英会話の世界を体験することが第一ステップ。そして緊張から気持ちの余裕を持ってレッスンに臨めるようになることが第ニステップ、そして楽しくなったら英語力を伸ばすための工夫をしていけばいいのです。自分に合わない講師に当たることもありますが、それも大事な一歩です。小さな一歩を重ねながら、後戻りでも足踏みでもなく、確実に前に進んでいくことです。

オンライン英会話について調べているのなら、興味がある証拠です。自分に合わなければスクールを変えることも簡単なのがオンライン英会話です。いきなり外国人講師に不安を感じるなら日本人講師のオンライン英会話もあります。
» 英語初心者におすすめ、日本人講師に習うオンライン英会話

悩む必要はありません。必要なものは少しの勇気と行動力です。

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komitta

主婦業、仕事、子育ての傍らコツコツと英語学習を続けてきました。翻訳のお仕事もさせていただきながら、現在も英語学習継続中です。TOEICは920点を取得しています。具体的な夢や目標があれば、語学学習も頑張れます。「フランスを拠点に、夫婦で海外の美しい競馬場を巡り、イギリス、ウエストエンドでミュージカルを堪能する」そんな夢の実現に向けて、フランス語学習にも励んでおります。